Así que mientras miraba mi ombligo el otro día, decidí que esa perra pasa en cuatro etapas.

Índice

  • Primera etapa: Mimicry
  • Segunda etapa: Autodescubrimiento
  • Tercera etapa: Compromiso
  • Cuarta etapa: legado
  • ¿Cuál es el punto?
  • Conflicto entre etapas
  • El valor del trauma
  • Lo que nos atasca

Primera etapa: Mimicry

Nacemos indefensos. No podemos caminar, no podemos hablar, no podemos alimentarnos, ni siquiera podemos hacer nuestros malditos impuestos.

Como niños, la manera en que estamos conectados para aprender es observando e imitando a otros. Primero aprendemos a hacer habilidades físicas como caminar y hablar. Luego desarrollamos habilidades sociales observando e imitando a nuestros compañeros a nuestro alrededor. Luego, finalmente, en la niñez tardía, aprendemos a adaptarnos a nuestra cultura observando las reglas y normas que nos rodean y tratando de comportarnos de una manera que generalmente es considerada aceptable por la sociedad.

El objetivo de la Etapa Uno es enseñarnos a funcionar dentro de la sociedad para que podamos ser adultos autónomos y autosuficientes. La idea es que los adultos de la comunidad que nos rodea nos ayuden a llegar a este punto apoyando nuestra capacidad de tomar decisiones y actuar nosotros mismos.

Pero algunos adultos y miembros de la comunidad a nuestro alrededor apestan.1Nos castigan por nuestra independencia. No apoyan nuestras decisiones. Y por lo tanto no desarrollamos la autonomía. Nos quedamos atascados en la Etapa Uno, imitando infinitamente a los que nos rodean, tratando interminablemente de complacer a todos para que no nos juzguen.2

En un individuo sano “normal”, la Etapa Uno durará hasta la adolescencia tardía y la edad adulta temprana.3Para algunas personas, puede durar más en la edad adulta. Unos pocos selectos se despiertan un día a los 45 años de edad darse cuenta de que en realidad nunca han vivido para sí mismos y se preguntan dónde demonios fueron los años.

Esta es la Etapa Uno. La mimetización. La búsqueda constante de aprobación y validación. La ausencia de pensamiento independiente y valores personales.

Debemos ser conscientes de las normas y expectativas de quienes nos rodean, pero también debemos ser lo suficientemente fuertes como para actuar a pesar de esas normas y expectativas cuando nos parezca necesario, y debemos desarrollar la capacidad de actuar por nosotros mismos y por nosotros mismos.

Segunda etapa: Autodescubrimiento

En la primera etapa, aprendemos a encajar con la gente y la cultura que nos rodea. La segunda etapa consiste en aprender lo que nos hace diferentes de la gente y la cultura que nos rodea. La segunda etapa requiere que comencemos a tomar decisiones por nosotros mismos, a probarnos a nosotros mismos, y a entendernos a nosotros mismos y lo que nos hace únicos.

La segunda etapa implica mucho ensayo, error y experimentación. Experimentamos con vivir en lugares nuevos, salir con gente nueva, absorber nuevas sustancias y jugar con los orificios de gente nueva.

En mi segunda etapa, corrí y visité cincuenta y tantos países. La segunda etapa de mi hermano se sumergió de cabeza en el sistema político en Washington DC. La segunda etapa de todos es ligeramente diferente porque cada uno de nosotros es ligeramente diferente.

La segunda etapa es un proceso de auto-descubrimiento. Probamos cosas. Algunas de ellas van bien. Algunas de ellas no. La meta es seguir con las que van bien por un tiempo y seguir adelante.

La segunda etapa dura hasta que empezamos a enfrentarnos a nuestras propias limitaciones. Esto no se siente bien con mucha gente. Pero a pesar de lo que Oprah y Deepak Chopra pueden decirle, descubrir sus propias limitaciones es algo bueno y saludable.

Sólo vas a ser malo en algunas cosas, no importa lo duro que lo intentes. Y necesitas saber lo que son. No estoy genéticamente inclinado a sobresalir en cualquier cosa atlética. Apestaba para mí aprender eso, pero lo hice. También soy tan capaz de alimentarme como una salsa de manzana babeante infantil por todo el piso. Eso era importante para descubrir también. Todos debemos aprender lo que chupamos. Y cuanto antes en nuestra vida lo aprendemos, mejor.

Así que sólo somos malos en algunas cosas. Entonces hay otras cosas que son grandes por un tiempo, pero comienzan a tener rendimientos decrecientes después de unos años. Viajar por el mundo es un ejemplo. Sexear una tonelada de gente es otro. Beber un martes por la noche es un tercio. Hay muchos más. Confía en mí.

Tus limitaciones son importantes porque eventualmente debes llegar a la comprensión de que tu tiempo en este planeta es limitado y, por lo tanto, deberías gastarlo en cosas que más importan. Eso significa darte cuenta de que solo porque puedas hacer algo no significa que debas hacerlo. Eso significa darte cuenta de que solo porque te gusten ciertas personas no significa que debas estar con ellas. Eso significa darte cuenta de que hay costos de oportunidad para todo y que no puedes tenerlo todo.

Hay algunas personas que nunca se permiten a sí mismas sentir limitaciones, ya sea porque se niegan a admitir sus fracasos, o porque se engañan a sí mismos para creer que sus limitaciones no existen.

Estos son los “empresarios en serie” que tienen 38 años y viven con mamá y todavía no han hecho dinero después de 15 años de intentarlo. Estos son los “actuadores aspirantes” que todavía están sirviendo mesas y no han hecho una audición en dos años. Estas son las personas que no pueden establecerse en una relación a largo plazo porque siempre tienen la sensación de que hay alguien mejor a la vuelta de la esquina. Estas son las personas que se quitan todas sus fallas como “revelando” la negatividad en el universo o “purgando” su equipaje de sus vidas.

En algún momento todos debemos admitir lo inevitable: la vida es corta, no todos nuestros sueños pueden hacerse realidad, por lo que debemos elegir cuidadosamente a lo que tenemos la mejor oportunidad y comprometernos con ella.

Pero las personas atrapadas en la Etapa Dos pasan la mayor parte de su tiempo convenciéndose de lo contrario. Que son ilimitadas. Que pueden superar a todos. Que su vida es la de crecimiento y ascenso sin parar en el mundo, mientras que todos los demás pueden ver claramente que simplemente están corriendo en su lugar.

En individuos sanos, la segunda etapa comienza a mediados o finales de la adolescencia y dura hasta mediados de los 20 a mediados de los 30.4Las personas que permanecen en la Etapa Dos más allá de lo que se conoce popularmente como aquellos con “Síndrome de Peter Pan“—los adolescentes eternos, siempre descubriéndose a sí mismos pero no encontrando nada.

Tercera etapa: Compromiso

Una vez que haya empujado sus propios límites y o bien encontró sus limitaciones (es decir, el atletismo, las artes culinarias) o encontró los rendimientos decrecientes de ciertas actividades (es decir, fiestas, videojuegos, masturbación) entonces se quedan con lo que es tanto a) realmente importante para usted, y b) lo que no eres terrible en. Ahora es el momento de hacer su abolladura en el mundo.

La tercera etapa es la gran consolidación de la vida de uno. Salgan los amigos que te están drenando y reteniéndote. Salgan las actividades y pasatiempos que son una pérdida de tiempo sin sentido. Salgan los viejos sueños que claramente no se están haciendo realidad pronto.

Luego doblas en lo que eres mejor y lo que es mejor para ti. Doblas en las relaciones más importantes de tu vida. Doblas en una sola misión en la vida, ya sea para trabajar en la crisis energética del mundo o para ser un artista digital quejándose o para convertirte en un experto en cerebros o tener un montón de niños mocosos, babeando. Sea lo que sea, la tercera etapa es cuando lo haces.

La tercera etapa consiste en maximizar tu propio potencial en esta vida. Se trata de construir tu legado. ¿Qué vas a dejar atrás cuando te hayas ido? ¿Por qué te recordará la gente? Ya sea un estudio innovador o un nuevo producto increíble o una familia que te adora, la tercera etapa consiste en dejar el mundo un poco diferente de la forma en que lo encontraste.

La tercera etapa termina cuando sucede una combinación de dos cosas: 1) sientes que no hay mucho más que puedas lograr, y 2) te pones viejo y cansado y descubres que prefieres sorber martinis y hacer crucigramas todo el día.

En individuos “normales”, la tercera etapa generalmente dura desde alrededor de 30 años hasta que uno alcanza la edad de jubilación.

Las personas que se alojan en la tercera etapa a menudo lo hacen porque no saben cómo dejar ir su ambición y deseo constante de más. Esta incapacidad para dejar ir el poder y la influencia que anhelan contrarresta los efectos naturales calmantes del tiempo y a menudo permanecerán impulsados y hambrientos hasta bien entrados en sus 70 y 80.5

Cuarta etapa: legado

La gente llega a la Etapa Cuatro después de haber pasado alrededor de medio siglo invirtiendo en lo que creían que era significativo e importante. Hicieron grandes cosas, trabajaron duro, se ganaron todo lo que tienen, tal vez comenzaron una familia o una caridad o una revolución política o cultural o dos, y ahora están hechos. Han llegado a la edad en la que su energía y sus circunstancias ya no les permiten seguir persiguiendo su propósito.

El objetivo de la Etapa Cuatro entonces se convierte en no crear un legado tanto como simplemente asegurarse de que el legado dura más allá de la muerte de uno.

Esto podría ser algo tan simple como apoyar y aconsejar a sus hijos (ahora adultos) y vivir vicariamente a través de ellos. Podría significar transmitir sus proyectos y trabajar a un protegido o aprendiz. También podría significar volverse más activo políticamente para mantener sus valores en una sociedad que ya no reconocen.

Muchas personas luchan al pasar a la Etapa Cuatro. Se han retirado de décadas de carreras que dieron su propósito de vida y los años por venir ahora se sienten desprovistos de significado. Cuando le pregunté a mis miembros de la Escuela qué preguntas tenían al encontrar el propósito que querían que contestara en vivo, la pregunta más frecuente fue: “¿Cómo encuentro mi propósito en la jubilación?” Puedes verme contestar esa pregunta en la repetición aquí.

¿Cuál es el punto?

El desarrollo a través de cada etapa posterior de la vida nos otorga un mayor control sobre nuestra felicidad y bienestar.

En la Etapa Uno, una persona depende totalmente de las acciones y la aprobación de otras personas para ser feliz. Esta es una estrategia horrible porque otras personas son impredecibles y poco confiables.

La tercera etapa se basa en un puñado de relaciones y esfuerzos que han demostrado ser resistentes y que valen la pena a través de la segunda etapa. Estos son más confiables. Y finalmente, la cuarta etapa requiere que sólo nos aferremos a lo que ya hemos logrado durante el mayor tiempo posible.

En cada etapa posterior, la felicidad se basa más en valores internos, controlables y menos en las externalidades del mundo exterior siempre cambiante.

El autodesarrollo es a menudo retratado como una progresión rosada y florida de tontos a la iluminación que implica mucha alegría, bailando en campos de margaritas, y ascendiendo a dos mil personas en un seminario al que pagaste demasiado para estar.

El trauma nos hace dar un paso atrás y reevaluar nuestras motivaciones y decisiones más profundas. Nos permite reflexionar sobre si nuestras estrategias para perseguir la felicidad están funcionando realmente bien o no.

Lo que nos atasca

Lo mismo nos atasca en cada etapa: una sensación de inadecuación personal.

La gente se queda atrapada en la Etapa Uno porque siempre se sienten como si de alguna manera fueran defectuosos y diferentes de los demás, por lo que ponen todo su esfuerzo en conformarse en lo que a su alrededor les gustaría ver. No importa cuánto lo hagan, se sienten como si nunca fuera suficiente.

Para ir más allá de la segunda etapa, debes aceptar que nunca serás capaz de lograr todo lo que puedas soñar y desear, y por lo tanto debes concentrarte en lo que más importa y comprometerte con ello.

Para ir más allá de la Etapa Cuatro, debes darte cuenta de que el cambio es inevitable, y que la influencia de una persona, no importa cuán grande, no importa cuán poderoso, no importa cuán significativo, eventualmente se disipará.

Notas a pie de página

  1. A menudo esto ocurre porque los adultos/comunidad todavía están atrapados en la Etapa Uno.
  2. Algunas personas que se quedan atascados en la Etapa Uno se quedan atascados porque llegan a creer que nunca serán capaces de encajar. Estas personas generalmente sucumben a alguna forma de distracción, depresión o adicción.
  3. Puse la normalidad entre comillas porque, en realidad, ¿qué carajo es normal?
  4. Esto se aplica a los individuos raros que son lo suficientemente talentosos y capaces de seguir siendo altamente influyentes y relevantes en sus 70s y 80s también. La tercera etapa no termina hasta que el deseo de un poco de paz y tranquilidad supera la capacidad de uno para afectar el cambio en el mundo. Algunas personas mueren sin salir nunca de la tercera etapa.
  5. Para más información sobre esto, vea La negación de la muerte por Ernest Becker.

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