Reino unido y francia lanzan proyecto conjunto de misiles para reemplazar harpoon, exocet, storm shadow y scalp

Harriett Baldwin y su homólogo francés han firmado un acuerdo para explorar futuras armas de largo alcance para las Navieras y las Fuerzas Aéreas británicas y francesas.

Sin embargo, el misil no estará listo para reemplazar a Harpoon hasta 2030, dejando a las fragatas británicas sin ningún medio real para atacar buques de guerra de superficie aparte de sus helicópteros.

Firmado durante una visita del Sr. Collet-Billon al Ministerio de Defensa, el acuerdo comienza una fase conceptual de tres años para desarrollar futuras armas de largo alcance para las Navies y las Fuerzas Aéreas británicas y francesas.

Cada país aportará 50 millones de libras esterlinas a esta fase.

El programa Future Cruise/Anti-Ship Army estudiará las opciones para reemplazar y mejorar los sistemas de armas navales y de la Fuerza Aérea existentes en la próxima década, que durará hasta tres años y ayudará a definir los diseños de misiles y a reducir los riesgos para informar las decisiones sobre la próxima etapa del programa.

Además de compartir los costos, se informa de que ambas partes se beneficiarán del acceso a los conocimientos técnicos nacionales, los ensayos y las instalaciones de ensayo.

El Ministro de Adquisiciones de Defensa, Harriett Baldwin, dijo:

“Nuestra relación con Francia es fuerte y duradera. Tenemos una larga historia de cooperación en defensa y seguridad con nuestro aliado europeo.

Como demuestra el mayor presupuesto de defensa de Europa, el Reino Unido está comprometido con la seguridad europea y seguiremos colaborando en programas conjuntos de defensa en todo el continente. El acuerdo de hoy mantendrá 80 puestos de trabajo en el Reino Unido”.

Delégué Général pour l’Armament Laurent Collet-Billon dijo:

“Estamos lanzando hoy una nueva fase importante en nuestra cooperación bilateral, planificando juntos una generación de misiles, sucesor del Harpoon, SCALP y Storm Shadow. El objetivo del programa FC/ASW (futuro crucero/arma anti-buque) es tener alrededor de 2030 una nueva generación de misiles.

Esta capacidad futura es estratégica, tanto industrial como operacionalmente. Este nuevo programa será la columna vertebral de nuestra iniciativa de “un arma compleja”.

El Ministro de Defensa Harriett Baldwin y su homólogo francés Laurent Collet-Billon

Según un comunicado de prensa:

“La cooperación entre el Reino Unido y Francia abarca ya una amplia gama de ámbitos más allá del programa FC/ASW, incluida la investigación derivada de la asociación sobre tecnologías de la innovación y los misiles (MCM-ITP), la labor de alinear nuestros planes de capacidad, desarrollo y producción centrados en el Future Air-to-Sur Guided Weapon (FASGW) y el programa de actualización de mediana vida de los sistemas de misiles SCALP/Storm Shadow.”

Este nuevo proyecto refuerza aún más la optimización industrial de MBDA sobre la base de sus nuevos Centros de Excelencia.

Harriett Baldwin había indicado a principios de año que se estaban «considerando» las opciones para sustituir el misil antibuque Harpoon.

“El sistema Harpoon que actualmente lleva a cabo la Royal Navy llegará a su fecha fuera de servicio en 2018.

Como parte de un proceso de revisión continua de las capacidades necesarias para cumplir su tarea, la Marina Real está trabajando junto con otras áreas del Ministerio de Defensa para considerar opciones para un reemplazo de Harpoon.

Me estoy reteniendo más detalles, ya que su divulgación perjudicaría, o podría perjudicar, la capacidad, eficacia o seguridad de las Fuerzas Armadas.”

El ministro añadió más tarde:

“La Marina Real, por supuesto, está evaluando continuamente las capacidades que requiere, y se está trabajando en todo el Departamento para considerar las opciones para el reemplazo de Harpoon.”

La Royal Navy va a perder su capacidad de misiles antinave en 2018 cuando se retire el misil Harpoon.

Si bien la flota seguirá teniendo capacidad antinave a través de la flota submarina y los helicópteros embarcados, esto seguirá siendo una importante brecha de capacidad. Es poco probable que los misiles Harpoon sean reemplazados por un período de hasta una década.

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