¿qué significa “buena comida”?

Cualquier observador serio de la industria estaría de acuerdo en que el buen movimiento alimentario ha tenido un gran impacto en la forma en que los consumidores ven y compran alimentos.

Las definiciones elaboradas por los líderes de pensamiento tienen muchas similitudes, pero con diferencias en el enfoque y la intención. Por ejemplo, el Centro para la Buena Compra de Alimentos pone un fuerte énfasis en las prácticas laborales justas.

Los analistas de datos de la industria, como SPINS, son más granulares. La compañía rastrea los datos de ventas al por menor y utiliza múltiples capas de criterios para atribuir qué bienes empaquetados por consumidores individuales (CPGs) se consideran productos naturales, orgánicos y especiales, lo que es otra forma de definir buenos alimentos . Según sus cifras, el sector casi se ha duplicado en los últimos ocho años, de 68 mil millones de dólares en 2010 a unos 134 mil millones de dólares en 2018.

FamilyFarmed, nuestra organización sin fines de lucro en Chicago, trabaja para unir todas estas perspectivas en una definición alineada de buena comida . Nuestra definición inicial fue esta: La buena comida es comida producida lo más localmente posible utilizando prácticas sostenibles, humanas y justas.

Hace tres años, empañábamos una Comisión de Buena Alimentación (presentada en el PDF descargable a continuación) compuesta por más de dos docenas de expertos —académicos y profesionales— de todo el espectro de cuestiones alimentarias. Lo que siguió fueron dos años de discusiones y deliberaciones, incluyendo dos sesiones de trabajo de comisión en las oficinas de SPINS en el centro de Chicago.

Los comisionados y el personal dependían en gran medida de la investigación científica, los informes y los estudios para sacar conclusiones sobre las características de los buenos productos alimenticios. Una categoría de alimentos, por ejemplo, procesados o rumiantes, se evaluó en cuatro áreas de la salud utilizando la mejor ciencia disponible.

Por ejemplo, con los OMG, examinamos lo que muestran los estudios sobre cómo afectan a la salud humana, pero muy poco podría demostrar un impacto negativo. Sin embargo, desde el punto de vista ambiental, existen pruebas más sólidas de que los OMG tienen un efecto negativo.

El suelo también fue un tema muy discutido.Hay un cuerpo significativo de ciencia reciente sobre cómo el mantenimiento del suelo afecta la salud humana y ambiental, impulsado primero por el movimiento de la agricultura orgánica, que estimuló la creación de normas orgánicas federales (y la etiqueta orgánica de USDA), y más recientemente por los defensores de la agricultura regenerativa, que se centra en mejorar y restaurar la salud del suelo mientras se secuestra el carbono para reducir el calentamiento global.

Las prácticas agrícolas como el cultivo de cobertura, la rotación de cultivos y los métodos de pastoreo adaptativo han mostrado aumentos dramáticos en la retención de carbono y agua secuestrados, sin mencionar que el aumento de la biodiversidad de los microorganismos aumenta los impactos positivos en el cuerpo humano.

Estas conversaciones produjeron un marco de una buena definición de alimentos que se centra en cuatro temas comunes que abarcan áreas de “salud”. Estos son la salud humana, la salud ambiental, la salud económica y la salud social. El gráfico que acompaña muestra cómo la comisión ve los énfasis y matices de las definiciones existentes —del Centro para la Buena Compra de Alimentos, la Carta de Buena Alimentación de Michigan, la Fundación Barilla, el Lexicon of Food y HowGood— encajando dentro de la cuadrícula de estas categorías de salud.

La complejidad del sistema alimentario presenta serios desafíos en la definición de cuándo un alimento tiene consecuencias humanas, ambientales, económicas y sociales. El área de los alimentos procesados, alias GPC, es un campo de minas particular. Por ejemplo, la mayoría de los principales fabricantes de cereales para desayunos agregaron granos integrales a sus productos, con algunos también reduciendo el azúcar. ¿Los cambios hacen que estos productos sean verdaderamente saludables, o todavía son demasiado ligeros en nutrición y demasiado pesados en azúcar? Como se esperaría, esto es a menudo una llamada muy dura.

Como Anubhav Goel, presidente de soluciones de crecimiento de clientes de SPINS, señala, “Muchos CPG comienzan por sacar las ‘cosas malas’, luego se esfuerzan por poner ‘buenos ingredientes’. En contraste,” Goel señala, “nuevas marcas comienzan desde cero, por lo que a menudo crean un producto que cumple con más de los criterios para una buena comida.”

FamilyFarmed se enorgullece de asociarse con New Hope Network en esta serie de artículos que desempaquetarán la dinámica que impulsa la buena comida. En los próximos meses esta serie presentará retratos del panorama nacional de buena alimentación y sectores individuales de la industria, y seguiremos respaldando esas ideas con hechos proporcionados a través de nuestra asociación con SPINS.

Para nuestro próximo artículo, echaremos un vistazo a los buenos consumidores de alimentos, quiénes son y qué los motiva a buscar y migrar hacia una buena comida. Sus comentarios son bienvenidos.

Para una mirada completa a las definiciones de buena comida, haga clic en “descargar” a continuación.

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