La agricultura urbana en nuestras comunidades

Mill City Grows, un programa de agricultura urbana en Lowell, Massachusetts, es un centro de conexión comunitaria.

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Francey Slater, cofundadora de Mill City Grows, una organización agrícola urbana de Lowell, sabe de primera mano cómo la agricultura urbana cambia a una comunidad. “Cuando empezamos nuestra primera granja urbana en el centro de Lowell en 2013, la gente pensó que estábamos locos”, recuerda. “La tierra, un pequeño lote de esquinas, era un desastre – sobrecultivada, llena de basura”. Muchos voluntarios, incluido el dueño del lote, trasladaron la suciedad y limpiaron basura, malas hierbas y rocas para hacer crecer este jardín.

Como dice Francey, “A medida que el jardín comenzó a tomar forma, comenzó a generar mucha atención. La gente se detenía en sus coches para ver la transformación. La gente del refugio local para personas sin hogar vino a echar una mano y aprender más. Vecinos se detuvieron para contarnos historias de los jardines que solían crecer. En resumen, la granja se convirtió en un núcleo de una comunidad recién formada”.

Este pequeño proyecto de jardín ahora se extiende sobre seis acres de tierra – en parques de la ciudad, propiedades de propiedad fiscal abandonadas, tierras no edificables, así como parcelas de propiedad institucional y privada por todo Lowell. El lote vacío que se convirtió en el primer sitio de Mill City ha albergado desde entonces docenas de talleres y excursiones de campo y producido más de 30.000 libras de alimentos frescos, alimentando a muchos vecinos. Francey dice: “El jardín se ha convertido en una fuente de belleza, esperanza y alimento para las muchas personas que pasan, se detienen y se involucran”.

Muchas ciudades de Nueva Inglaterra han abrazado la agricultura urbana. Sin embargo, los agricultores urbanos y los jardineros todavía luchan para obtener acceso a la tierra en sus propias comunidades debido a costos, usos de la tierra en competencia o sistemas legales impenetrables. Un proyecto de ley que se está considerando en Massachusetts ayuda a abordar este tema del acceso a la tierra.

Los beneficios de la agricultura urbana

Francey y el equipo de Mill City Grows no son los únicos en ver un jardín energizar a un barrio. A menudo dirigido por comunidades de color e inmigrantes y comunidades neoamericanas, jardines urbanos y granjas refuerzan el bienestar y la resiliencia de nuestras ciudades. He aquí un vistazo a los muchos beneficios que proporcionan:

Nutrición: La agricultura urbana ofrece un mayor acceso a fuentes de alimentos saludables, cultivados localmente y culturalmente apropiadas. Tener espacio para cultivar y compartir alimentos es especialmente importante en los barrios desinvertidos y desatendidos, donde encontrar frutas y verduras asequibles puede ser un desafío. Además, cultivar y comer alimentos localmente reduce la distancia que los alimentos viajan a nuestros platos – lo cual es bueno para nuestro clima y nuestra salud, ya que los alimentos pierden valor nutricional en el transporte.

Salud: Mientras que comer alimentos frescos es beneficioso en sí mismo, el acto de cultivarlos también aumenta la salud física y mental. Las investigaciones muestran que trabajar con las plantas —y poner las manos en la tierra— proporciona actividad física al aire libre, induce la relajación y reduce el estrés, la ansiedad, la presión arterial y la tensión muscular.

Economía: La agricultura urbana puede proporcionar una fuente flexible de ingresos para los jardineros y reducir los costos familiares de los alimentos. Además, los proyectos de jardinería y agricultura urbana, como Mill City Grows, a menudo pueden proporcionar capacitación laboral e impulsar el emprendimiento alimentario.

Comunidad: La agricultura urbana añade y preserva espacios verdes en las ciudades, proporcionando lugares para que los vecinos se unan, fortalezcan los vínculos y construyan cohesión comunitaria. La agricultura urbana conecta a las personas con la tierra y la fuente de sus alimentos, así como entre sí. Además, las granjas urbanas ofrecen oportunidades críticas para el liderazgo juvenil, la colaboración intergeneracional y el aprendizaje intercultural.

Medio ambiente: La agricultura urbana mejora la salud ambiental y la resiliencia climática ante el aumento de las tormentas y el calor. La tierra cultivada absorbe las precipitaciones, evitando que las aguas pluviales sobrecargan los sistemas de alcantarillado y contaminan las vías fluviales. Además, al aumentar la vegetación y la cubierta de árboles, las granjas y jardines atraen a los polinizadores como las abejas y mantienen los barrios urbanos más fríos, minimizando los impactos sobre la salud del efecto isla de calor.

La agricultura urbana y la pandemia COVID-19

Como lugares de reunión comunitaria, las granjas urbanas también pueden desempeñar un papel vital en crisis como la que enfrentamos hoy en día en la pandemia del coronavirus. Mill City Crece, por ejemplo, se está movilizando para atender las necesidades inmediatas de seguridad alimentaria de los residentes de Lowell. Han ofrecido acciones agrícolas de emergencia a las familias que las necesitan y han abierto sus jardines comunitarios en abril, con protocolos de seguridad en su lugar. Mill City Crece también está duplicando sus esfuerzos para producir y distribuir alimentos culturalmente importantes que no están fácilmente disponibles en las tiendas de comestibles, incluyendo el abastecimiento de semillas difíciles de encontrar para que los jardineros cultiven sus propios cultivos culturales.

Otros programas de agricultura urbana también están desempeñando un papel crítico en la ayuda a los vecinos en esta época de crisis.El Massachusetts Food System Collaborative ha reunido orientación, protocolos y estudios de casos para la jardinería urbana y la agricultura durante la pandemia.

Expansión de la agricultura urbana, a partir de Massachusetts

En última instancia, uno de los mayores obstáculos a la expansión de las granjas y jardines urbanos existentes y que aspiran a tener lugar en Nueva Inglaterra es la disponibilidad de tierras.

Necesitamos que nos den una mano para ayudar a que la agricultura urbana florezca en Nueva Inglaterra. En Massachusetts, CLF está apoyando un proyecto de ley que aborda el desafío del acceso a la tierra a través de un incentivo fiscal opcional para los propietarios que ponen sus tierras a disposición para la agricultura. Proporcionar más acceso a la tierra para la agricultura en nuestras ciudades ayudará a acelerar el crecimiento de la agricultura urbana y apoyar a las personas de bajos ingresos, inmigrantes y agricultores neoamericanos en busca de tierras en las que crecer.

Por favor, tómese un momento para encontrar a su legislador, y luego pídales que ayuden a aprovechar el impulso para la jardinería y la agricultura en nuestras ciudades de Massachusetts aprobando “Una ley que promueve la agricultura urbana y la horticultura”.

Este blog fue publicado originalmente en mayo de 2020. Ha sido actualizado para hacer referencia al proyecto de ley actual que está siendo considerado por la legislatura de Massachusetts.

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