El río grand calumet: uno de los ríos más contaminados de américa

El Gran Calumet se conoce desde hace mucho tiempo como uno de los ríos más contaminados de los EE.UU., con aproximadamente el 90% del flujo consiste en efluentes industriales y municipales.
El río desemboca en el lago Michigan, que suministra agua potable a 6,6 millones de personas, lo que representa una enorme amenaza para su seguridad.

El río fluye 13 millas de largo y se origina en Miller Beach y vacía alrededor de mil millones de galones todos los días en el lago Michigan.

La rama oeste y este del río Grand Calumet se encuentra a ambos lados del canal de Indiana Harbor y mientras que la rama este drena por completo en el lago Michigan, la rama oeste drena en el río Illinois.

Desde finales del siglo XIX, los efluentes industriales de la industrialización han conquistado el río ya que aproximadamente el 90% del flujo consiste en efluentes industriales y municipales.

Como resultado, el río Grand Calumet se erige como uno de los ríos más contaminados de los Estados Unidos y una porción del río en Indiana también ha sido designado como uno de los 43 sitios del área de preocupación de los Grandes Lagos.

¿Cómo se transformó el gran río cálumeto en una zona tan contaminada?

INDUSTRIALIZACIÓN

A partir de finales del siglo XIX, la industrialización comenzó en el noroeste de Indiana y ha tenido un profundo impacto en el río Grand Calumet.

El establecimiento de grandes empresas de refinado de acero y petróleo por el río Grand Calumet a principios de 1900 transformó la región en un centro urbano con una población de 39.786 habitantes en el este de Chicago a finales del siglo XX.

En 2017, Gary Works, una de las mayores fábricas de acero, fue el mayor contaminador de Indiana con la liberación de 25,2 millones de libras de productos químicos tóxicos.

La mayor parte de los desechos industriales y tóxicos liberados por las fábricas fueron vertidos en el Gran Calumet y acumulados en millones de yardas cúbicas de lodo contaminado en el río.

Molino de acero en Gary Works (buenas fotos gratis)

Según el estudio de Hornbuckle en 2011, el puerto y canal indio, que conecta el río Grand Calumet con el lago Michigan, emite anualmente alrededor de 15 libras de PCB en el aire, lo que puede tener graves consecuencias para la salud humana.

Para el siglo XX, las poblaciones de peces prácticamente desaparecieron debido a la contaminación del agua y más de la mitad de la población de peces que sobrevivió contenía “deformidades, aletas erosionadas, lesiones y tumores”.

Pescado muerto en Grand Calumet River (NWI Times)

  • Uno de cada 10.000 peces dentro de Indiana contenía los mismos síntomas que existían en la mayoría de las poblaciones de peces dentro del río Grand Calumet.
  • Desde la década de 1960 hasta la década de 1970, el número de gusanos, muchos de los cuales eran gusanos de lodo, aumentó de 20 a 108 oligoquetos por metro cuadrado a 2400-500.000 por metro cuadrado, lo que refleja los bajos niveles de oxígeno disuelto, así como los altos niveles de contaminación presentes en el río Grand Calumet.
  • En la rama oeste del río Grand Calumet, las concentraciones medias de oxígeno disuelto fueron de 0,8 a 6,6 mg/L, lo que fue significativamente inferior a los estándares para las concentraciones de oxígeno disuelto en agua sana, que fue generalmente cualquier nivel por encima de 6,5-8 mg/L.

IMPAIMENTOS DE USO BENEFICIARIO

En virtud del Acuerdo sobre la calidad del agua de los Grandes Lagos, celebrado en 1978, el río Grand Calumet fue nombrado la única zona de preocupación que contenía las 14 deficiencias en los usos beneficiosos.

De estas 14 deficiencias de los usos beneficiosos, el río Grand Calumet contenía, en la mayor medida posible, contaminantes heredados que se encontraban dentro del sedimento en el lecho del río y que continúan contaminando el agua mucho después de la Ley Federal de Control de la Contaminación del Agua de 1972.

CONTAMINACIÓN SEDIMENTARIA

Aunque el gobierno impuso restricciones a los efluentes industriales de fábricas y empresas, los sedimentos contaminados, que son un contaminante heredado, permanecen en el medio ambiente durante mucho tiempo y no sólo dañan el ecosistema, sino que también pueden suponer una posibilidad de contaminar el agua.

Aguas inseguras del río Gran Calumet (Grandes Lagos Eco)

La escorrentía de las instalaciones industriales no sólo contribuye a la contaminación del agua, sino también a la escorrentía de las zonas urbanizadas que limpian muchos orgánicos tóxicos y plásticos, que terminan contaminando el río.

Por ejemplo, en 2003, la Calumet Plant, con sede en Chicago, informó de al menos 8 desbordamientos de alcantarillado que desembocaron en ríos cercanos y arrojaron desechos y sustancias tóxicas al río.

Los reglamentos de la Junta de Control de Contaminación por Corrientes consideraron que los niveles máximos de nitrógeno de amoníaco en el río Grand Calumet eran de 1,5 mg/litro de agua. Sin embargo, los desbordamientos combinados de alcantarillado, así como la descarga inadecuada de contaminantes, hicieron que el río superara los niveles permitidos de nitrógeno de amoníaco.

Toxinas del río Grand Calumet desembocan en el lago Michigan (WBEZ Chicago)

Anualmente, alrededor del 57% de los desbordamientos combinados de alcantarillado en el río Grand Calumet se descarga en el lago Michigan.

Debido a los casi 6,6 millones de personas que beben del lago Michigan, los desbordamientos combinados de las alcantarillas representan una enorme amenaza para la seguridad humana debido a la contaminación que trae al lago Michigan.

Aunque las aguas subterráneas representan menos del 10% del caudal del río Grand Calumet, siguen contribuyendo al aumento de la contaminación dentro de sus instalaciones.

La Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. estima que por lo menos 16,8 millones de galones de EE.UU. (64.000 m)) de petróleo flota en la parte superior de las aguas subterráneas bajo el área de preocupación.

  • El nuevo permiso de agua propuesto relajará u omitirá los límites de sustancias tóxicas, como el cromo, vertidas al río por Gary Works.
  • La cantidad promedio permitida de cromo descargado de una tubería de aguas residuales en el Gran Calumet aumentaría un 62%, a 17.702 libras al año, y el permiso no requiere de acero estadounidense para frenar las descargas de otras tuberías.
  • Cada cinco años, bajo la ley federal, los estados deben renovar sus permisos de agua para alinearse con el objetivo de la Ley de Agua Limpia de eliminar la contaminación.

PROYECTOS DE REMEDIACIÓN

  • Proyecto de Restauración de Hábitat financiado por el Departamento de Gestión Ambiental de Indiana, la Conservación de la Naturaleza, GLRI, y el Departamento de Parques y Recreación del Condado de Lake tiene como objetivo restaurar al menos 900 acres de hábitat en 15 sitios en áreas de preocupación dentro del río Grand Calumet
  • En 2020, la Restauración de Humedales del Lago George prescribió quema y siembra de semillas que mejoraron 105 acres de hábitat de humedales por el Canal del Puerto de Indiana

Como resultado de estos proyectos de rehabilitación realizados por organizaciones ambientales, se eliminaron dos deficiencias en el uso beneficioso, “Restricciones al consumo de agua potable o problemas de sabor y olor” y “Costes añadidos a la industria o la agricultura”.

FALTA DE ACTUACIÓN

NECESIDAD DE ECONOMÍA CIRCULAR

La principal fuente de contaminación del río Grand Calumet son los contaminantes heredados presentes en el sedimento, así como las continuas descargas industriales en el río.

Utilizar una economía circular junto con políticas más estrictas sobre vertidos industriales puede resultar beneficioso para reducir la cantidad de contaminación arrastrada por el río.

  • Jerarquía de residuos: Jerarquía que clasifica varias estrategias de manejo y pone énfasis en reducir, reutilizar y reciclar residuos.
  • Digestión anaerobia de residuos biodegradables: Desintegración del proceso de materia orgánica para producir biogás

Eliminar los residuos vertidos en el río Grand Calumet requiere no sólo la acción de la administración y las industrias, sino también la acción de la comunidad para unirse bajo una sola causa de mejorar su ecosistema local y proteger su río.

  • Impulsar a más personas, especialmente residentes locales, a tomar medidas para su futuro a través de acciones individuales, como el reciclaje en lugar de la eliminación, y acciones colectivas, como solicitar políticas más estrictas sobre plantas industriales.

Los esfuerzos de Earth5R para sensibilizar a los residentes locales sobre la contaminación, como las limpiezas realizadas en el río Mula Mutha, el río Mumbai Mithi, el río Yamuna, así como el Programa de Concienciación Ciudadana en Pune y el río Ganga en Varanasi India, ya han demostrado ser útiles para alentar a los residentes locales a adoptar medidas para incorporar soluciones de economía circular a fin de mejorar sus preciosos ríos.

SOBRE TIERRA5R

Earth5R es una organización ambiental de la India con su oficina central en Mumbai. Trabaja con el sector de ONG, Empresas y les ayuda a llevar a cabo programas de responsabilidad social corporativa ambiental (RSE) en toda la India. Earth5R se especializa en proyectos basados en la economía circular. Earth5R también ofrece cursos ambientales a corto y largo plazo.

Reportado por Claire Hsu, editado por Shafa Azzahra

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