El incidente de yakarta: la horrible historia del vuelo 009 de british airways

“Señoras y señores, este es el capitán que habla. Tenemos un pequeño problema. Los cuatro motores se han detenido. Confío en que no estén demasiado angustiados. ”

Nuestra historia tiene lugar el 24 de junio de 1982 y protagoniza un Boeing 747-226B. Estos aviones, apodados jumbo, son los más emblemáticos y conocidos de la firma Boeing.

El 747 es un avión grande de cuatro motores de cuerpo ancho. Fue el primer avión de pasajeros en tener una cubierta doble. Puede transportar 529 personas.

Boeing 747 de British Airways (iStock)

Ya es de noche. El vuelo de British Airways 009, que originalmente partió del aeropuerto de Londres Heathrow (EGLL), después de detenerse en Bombay y Madras (India) y Kuala Lumpur (Malasia), se dirige a Perth, Australia (YPPH), desde donde partirá a Melbourne (también en Australia) y desde allí a su destino final, el aeropuerto de Auckland, Nueva Zelanda. En los controles de la aeronave están el experimentado capitán Eric Moody , primer oficial y copiloto Roger Greaves, y el ingeniero de vuelo Barry Townley. Además hay 12 asistentes de vuelo y 248 pasajeros. En total hay 263 personas a bordo.

20:30

A pocos minutos pasar de 8:30 p.m. de Yakarta. El avión vuela sobre el Océano Índico, al sur de Java. Es un vuelo suave. La mayoría de los pasajeros duermen. El avión está a su altitud de crucero (33.000 pies) y el capitán Moody aprovecha la oportunidad para ir al baño. Nadie es consciente de que algo terrible está a punto de suceder.

De repente, un espeso humo comienza a hacerse cargo de la cabina. Todavía se permitía fumar en vuelos comerciales en 1982, pero esto es algo diferente . La tripulación se da cuenta de que este espeso humo no es normal y comienzan a preocuparse. Mientras tanto, en la cabina, los pilotos se topan con chispas en sus parabrisas, un fenómeno muy similar al fuego de San Telmo, pero no puede ser. No hay nubes de tormenta ni indicios de tormenta en el radar del tiempo.

El incendio de San Telmo es un fenómeno meteorológico muy colorido que a veces ocurre cuando un avión cruza nubes de truenos con carga eléctrica. (Mario Ortega)

La situación comienza a volverse aún más extraña cuando los pasajeros comienzan a oler un intenso olor a azufre . Además, aquellos que pueden ver los motores desde sus asientos notan que tienen un brillo extraño, como si brillaran en la oscuridad. Minutos después el extraño brillo se intensifica. Ahora es todo el ala que brilla en la oscuridad. Mientras tanto, el humo dentro de la cabina de pasajeros crece en intensidad. La tripulación ya preocupada busca desesperadamente un fuego.

El olor del azufre se intensifica. Algunos pasajeros notan cómo el humo no deja de escapar a través de las ranuras de ventilación. Capitán Moody vuelve del inodoro y
Los pilotos verifican que los motores número 1 y 4 – los más exteriores de cada lado – están rodeados por una luz blanca extremadamente intensa, como si estuvieran en llamas. Además, las chispas se han convertido en enormes chorros de luz que golpean el parabrisas .

La tripulación nunca ha visto nada igual. Los pilotos también huelen el humo, pero de acuerdo con los instrumentos a bordo no hay fuego. De repente, en ese momento la situación toma un giro de 180 grados para volverse aterrador. Los pasajeros pueden ver, horrorizados, ya que los cuatro motores están en llamas. Jets de fuego de hasta seis metros de largo disparan la parte posterior de cada motor.

Fuente: iStock.

20:42

El motor número cuatro muere. Los pilotos inician el procedimiento de apagado del motor cortando rápidamente el flujo de combustible. Menos de un minuto después, el motor número dos deja de funcionar. Los pilotos todavía no han tenido tiempo de reaccionar al apagado del motor dos cuando, casi al mismo tiempo, los números uno y tres también se apagan. El 747 está sin motores.

“Necesitan mantener una altitud de al menos 11.500 pies para cruzar la costa de forma segura y no estrellarse”.

La tripulación no puede creer lo que está sucediendo. El vuelo 009 declara una emergencia a las 8:44 p.m. cuando comienza a caer. Son unos 37.000 pies de altura y estiman que el avión sólo podrá continuar deslizándose durante unos 23 minutos, cubriendo una distancia de 91 millas náuticas (169 km.).

Capitán Moody establece el rumbo para el aeropuerto de Yakarta, pero el vuelo 009 tiene un problema adicional: las montañas existentes en la costa sur de la isla de Java . Necesitan mantener una altitud de al menos 11.500 pies para atravesar con seguridad la costa y no estrellarse.

Además de todo esto, surge un nuevo problema.El ATC de Yakarta les dice que su radar no puede detectarlos, por lo que los pilotos se ven obligados a marcar el código de emergencia 7700 en su transpondedor.

Es aquí donde el capitán Moody decide dirigirse al pasaje: “Señoras y señores, este es el capitán que habla. Tenemos un pequeño problema. Los cuatro motores se han detenido. Estamos haciendo todo lo posible para que estén bajo control. Confío en que no están demasiado angustiados”.

Enrique Zamorano

Increíblemente, los pasajeros no reaccionan al catastrófico anuncio con gritos e histeria, pero con extraordinaria calma, a pesar de ser plenamente conscientes de que casi con certeza son testigos del prólogo de su muerte. Pero las dificultades continúan para la tripulación: sin los motores los indicadores de velocidad no funcionan. Para seguir tratando de reiniciar los motores, el avión tiene que mantener la velocidad correcta. Además, sin motores la cabina comienza a despresurizar. Los pasajeros aterrorizados ven las máscaras de oxígeno caen sobre sus cabezas. La tripulación también se ponen las máscaras, pero el copiloto Greaves no funciona.

El capitán se ve obligado a hacer algo indeseable en estas circunstancias – Descienda rápidamente a una altitud donde el aire es respirable y todo el mundo puede quitar sus máscaras de oxígeno. Ver que el avión aumenta de esta manera su descenso aterroriza a los pasajeros aún más. La situación ya es grave . Ahora todo el mundo está convencido de que van a morir.

Capitán Moody comienza a reevaluar las pocas opciones que le quedan. Si usted no puede reiniciar los motores, se verá obligado a dar la vuelta e intentar un aterrizaje de emergencia en el medio del océano. Pero los motores todavía no arrancan. Al menos ya han intentado veinte veces. Si continúan así, se estrellarán en unos minutos.

20:56

De repente, a las 8:56 p.m., ocurre un milagro: el motor número cuatro vuelve a funcionar.

Cuando el avión va por debajo de 12.000 pies, el motor número tres se pone en marcha de nuevo. Con dos motores el 747 puede subir de nuevo y esquivar montañas peligrosas. Unos segundos más tarde son los motores uno y dos que reinician. El avión comienza a volar normalmente de nuevo. Los pilotos no pueden creer lo que está sucediendo.

La tripulación comunica la nueva situación al ATC en Yakarta, que ahora puede localizar el vuelo 009 en su pantalla de radar. Capitán Moody comunica las buenas noticias a los pasajeros: Se dirigen a Yakarta, donde aterrizarán en unos 15 minutos. Pero la alegría dura un corto tiempo. Las extrañas luces que aparecieron cuando los problemas comenzaron a reaparecer de nuevo. A través del parabrisas se pueden ver esos extraños chorros de luz de nuevo.

La tripulación comunica la nueva situación al ATC en Yakarta, que ahora puede localizar el vuelo 009 en su pantalla de radar

El avión comienza a mover el motor número dos comienza a sobrecargarse y los cuatro comienzan a escupir llamas de nuevo. El capitán decide apagar el número dos antes de que falle. Comienzan a volar con sólo tres motores.

El vuelo 009 se acerca al aeropuerto de Yakarta, pero el parabrisas está tan dañado que la visibilidad es casi cero. Además, se encuentran con otra desagradable sorpresa. El ILS en el aeropuerto no está funcionando. Tendrán que aterrizar manualmente. Finalmente, y a pesar de todas las dificultades que encontraron, el 747 aterriza en una sola pieza. Nadie está herido. Todos son sanos y salvos.

¿Qué pasó?

Los investigadores determinaron que el daño del motor fue causado por pasar a través de una nube de ceniza volcánica de la erupción del Monte Galunggung. Debido a que la nube de ceniza era árida, no apareció en la pantalla del radar meteorológico, diseñado para detectar partículas de humedad en las nubes. La nube, como una especie de lluvia de arena fina, erosionaba el parabrisas y las luces de aterrizaje, así como la interferencia de los motores. Al entrar la ceniza en los motores, se fundió en la cámara de combustión y se pegó al interior. Una vez que el motor se enfrió por no funcionar y el avión descendió de la nube, la ceniza fundida solidificó y fue expulsado, permitiendo el flujo de aire a través del motor, lo que a su vez resultó en la capacidad de reiniciar con éxito.

Las nubes de cenizas volcánicas son un grave peligro para la aviación, reduciendo la visibilidad, dañando los controles de vuelo y, en última instancia, haciendo que los motores a reacción fracasen.

Los encuentros entre aviones y cenizas volcánicas a veces ocurren porque las nubes de ceniza son difíciles de distinguir de las nubes ordinarias tanto visualmente como en el radar .

La erupción volcánica de 2010 en Islandia envió un enorme penacho de ceniza a través del Atlántico, perturbando el tráfico aéreo en toda Europa occidental.

Guillermo Cid Alejandro Martínez Vélez. La Palma.

La tripulación del vuelo 009 recibió varias decoraciones y medallas de la British Air Line Pilots Association.

El vuelo 009 no fue el único evento de su tipo. En 1989, un Boeing 747 de la compañía holandesa KLM experimentó un incidente similar cuando sufrió un fallo cuádruple del motor después de volar a través de una nube de ceniza emitida por Mout Redoubt en Alaska. Esta vez, también, hubo un final feliz ya que el avión fue capaz de reiniciar sus motores después de descender a 13.000 pies y hacer un aterrizaje de emergencia en Anchorage.

Desde entonces, las aerolíneas evitan con cuidado volar cerca de erupciones volcánicas.

* ‘Algo terrible está a punto de suceder’ (LGE Libros) es el nuevo libro del popularista aeronáutico Pedro Carvalho, publicado el 10 de noviembre. Desde febrero de 2021 es responsable de la cuenta de Twitter @Aviator Duck que, con más de 55.000 seguidores, se ha convertido en pocos meses en uno de los perfiles de referencia sobre aviación en español.

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