Editores, autores y libreros de ee.uu. claman ‘poder concentrado’ de amazon

Las principales asociaciones profesionales estadounidenses de autores, editores y libreros escriben al Subcomité de Antimonopolio de la Cámara sobre lo que llaman la «escala de operación» de Amazon y la «compartición del mercado».

En las instalaciones de Amazon en Sunnyvale, California, sitio de investigación y desarrollo de la empresa Lab 126 y equipos que trabajan en el programa de asistencia de voz Alexa y dispositivos Echo. Imagen – iStockphoto: Andrei Stanescu

Por Porter Anderson, editor en jefe @Porter_Anderson

«Apalancamiento extraordinario»

En una carta proporcionada a Publishing Perspectives esta mañana (17 de agosto), tres importantes organizaciones profesionales de la industria editorial estadounidense dicen a la Subcomisión Antimonopolio de la Cámara de Representantes que “unas pocas plataformas tecnológicas en el mercado digital” ejercen “apalancamiento extraordinario sobre sus competidores, proveedores, clientes, el gobierno y el público.

“Lamentablemente”, escriben, “como han puesto al descubierto las audiencias del subcomité, el marco competitivo de la industria editorial se ha alterado fundamentalmente en los últimos años —y sigue estando en grave riesgo de disminución— debido al poder concentrado y la influencia de una empresa en particular: Amazon.”

La carta está dirigida al representante David Ciciline, demócrata de Rhode Island, que preside el subcomité, que depende del Comité Judicial de la Cámara de Representantes.

Las audiencias mencionadas en la carta trajo Jeff Bezos de Amazon, Tim Cook de Apple, Mark Zuckerberg de Facebook, y Sundar Pichai de Google en la línea de fuego. Y como Joe Nocera escribió en su comentario para Bloomberg en las audiencias, “Prevención de prácticas de monopolio abusivo por las empresas de tecnología dominantes de hoy ha demostrado ser difícil en parte porque la legislación antimonopolio nunca anticipó los modelos de negocio que han hecho Google, Facebook y otros tan poderosos.” Y Amazon, que por supuesto famoso basa parte de su desarrollo al por menor originalmente en las ventas de libros, ha sido un objetivo para años de muchos en la publicación.

“Juntos”, dice la carta de hoy, “nuestras organizaciones —la Asociación de Editores Americanos, el Gremio de Autores y la Asociación Americana de Libreros— representan a miles de autores, editores y libreros en los Estados Unidos que sirven al intercambio democrático de ideas mediante la creación, publicación y venta de libros. Nuestros miembros confían en un terreno de juego equitativo en el mercado de ideas para llegar, informar y realizar transacciones con los clientes para la entrega de libros, ya sea en forma física o digital”.

Firmado por la presidenta de la editorial y CEO Maria Pallante, por la directora ejecutiva de los autores Mary E. Rasenberger, y por los libreros Allison K. Hill, la carta, en cuatro páginas, pone en foco coherente la posición de Amazon en el negocio del libro.

En diciembre, el analista Benedict Evans vio a Amazon controlar alrededor del 35 por ciento del comercio electrónico estadounidense. Pero al añadir que la compañía compite con minoristas físicos, no sólo con rivales en línea, escribió: “La cuota de mercado real de Amazon de su mercado objetivo real está más cerca del 6 por ciento”.

En los libros impresos, Amazon tiene un generalmente reconocido 50 por ciento o más del mercado estadounidense “y al menos tres cuartas partes de las ventas de libros electrónicos de los editores”, escribió Evans.

En los libros electrónicos, se vende “al menos tres cuartas partes de los libros electrónicos de los editores” y “también tiene su propio negocio de publicación de libros electrónicos, para el cual nunca ha revelado ningún dato.”

Originalmente muy bien recibida en el mercado por muchos en la publicación, la compañía se ha convertido, previsiblemente, en el blanco de muchas objeciones porque su prominencia en el mercado es incuestionable y debido a las tácticas de negocios que, las tres organizaciones hoy en día alegan, equivalen a “envolverse en precios sistemáticos por debajo del costo de los libros para aplastar la competencia en la industria de venta de libros en su conjunto”.

De hecho, la Asociación de Editores Americanos el verano pasado, en junio de 2019, presentó una declaración ante la Comisión Federal de Comercio, instando a examinar las actividades de las plataformas, con Amazon como el principal objetivo de la denuncia.

Así es como la nueva carta expone esto:

“La escala de operación y cuota del mercado de distribución de libros de Amazon ha llegado al punto de que ningún editor puede permitirse el lujo de estar ausente de su tienda en línea.

“Hace un año, The New York Times informó que Amazon controlaba el 50 por ciento de toda la distribución de libros, pero para algunos proveedores de la industria, la cifra real puede ser mucho más alta, con Amazon representando más del 70 u 80 por ciento de las ventas. Si es el impacto negativo en los libreros de Amazon obligando a los editores a utilizar predominantemente su plataforma, el ambiente hostil para los libreros en Amazon que no ven más opción que vender allí, o precios depredadores de Amazon, el punto es que el dominio concomitante del mercado de Amazon le permite participar en precios sistemáticos por debajo del costo de los libros para aplastar la competencia en la industria de venta de libros en su conjunto.

“Notablemente, lo que esto significa es que incluso los libreros que evitan vender en Amazon no pueden evitar sufrir las consecuencias del dominio del mercado de Amazon.

“La actual crisis del COVID-19 está exacerbando el problema: sigue amenazando el bienestar financiero de autores, editores y libreros, algunos de los cuales no sobrevivirán el año.

“Amazon, por el contrario, con su cada vez más amplia operación y red de datos, ha crecido sólo más dominante, disfrutando de sus mayores beneficios trimestrales de la historia durante abril, mayo y junio.”

Las organizaciones continúan criticando “el asombroso nivel de datos que recopila en toda su plataforma”, escribiendo, “El resultado es que Amazon ya no compite en igualdad de condiciones cuando se trata de la distribución de libros, sino que, más bien, posee y manipula el campo de juego, aprovechando las prácticas de toda su plataforma que parecen estar muy fuera de la competencia justa y transparente”.

Y al establecer una serie de cuatro recomendaciones al subcomité, los grupos escriben: “Creemos que Amazon actúa anticompetitivamente de múltiples maneras, dictando los términos económicos de sus relaciones con los proveedores para que los editores, sus autores, y los libreros que venden en Amazon pagan más cada año por los servicios de distribución y publicidad de Amazon, pero reciben menos cada año a cambio.

“Amazon emplea algoritmos de datos no transparentes y motores de recomendación para dirigir a los consumidores hacia los propios productos de Amazon, o incluso hacia productos infractores sin revelar a los consumidores que lo está haciendo. Ha requerido que los proveedores acepten las disposiciones de la nación más favorecida (NMF) que sofocan la aparición y el crecimiento de alternativas competitivas en el mercado de distribución de libros. Y manipula a los proveedores y rivales al vincular la compra de servicios de distribución a la compra de sus servicios de publicidad.”

Cuatro «Concerns and Recommendations» para el Subcomité

De alguna manera haciendo eco de las restricciones que la Unión Europea y sus Estados miembros han trabajado para colocar en Amazon y otras corporaciones de la plataforma tecnológica, las tres organizaciones hoy en día enumeran estas cuatro recomendaciones. Ninguna de ellas es nueva. Pero la coordinación de ellas en esta declaración significaba acceder a un programa de investigación legislativa racional, en lugar del tipo de clamor inflamatorio de las barricadas callejeras que a veces se escuchaba en el pasado de varios sectores de la industria editorial —llega con claridad y lógica bienvenidas.

  • Prohíba a Amazon aprovechar los datos de la operación de su plataforma en línea para competir con y perjudicar a los proveedores que hacen negocios allí
  • Prohibir que Amazon vincule los servicios de distribución a la compra de servicios publicitarios
  • Prohibir que Amazon utilice precios de líder en pérdidas para perjudicar a la competencia

La elaboración de estos puntos está disponible en la copia completa de la carta de cuatro páginas, que, dentro de la hora de esta publicación, ha sido publicado por la Asociación de Editores Americanos aquí. Esperamos que pronto estará disponible en los sitios de la Asociación de Autores y Libreros Americana, también.

“Esto no sucederá, sin embargo, a menos que los funcionarios del gobierno intervengan de manera decisiva para ejercer la gobernanza apropiada de Amazon.”

Más de Publishing Perspectives on Amazon está aquí, más sobre la Asociación de Editores Americanos está aquí, más sobre el Gremio de Autores está aquí, y más sobre la venta de libros y la American Bookellers Association está aquí. Más de nosotros sobre la pandemia del coronavirus COVID-19 y su impacto en la publicación internacional de libros está aquí y en la pestaña CORONAVIRUS en la parte superior de cada página de nuestro sitio.

Porter Anderson

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