Boeing 747sp: la variante más corta 747

En su mayor parte, nadie habla nunca del Boeing 747SP, la variante más corta del famoso Boeing 747. El avión sólo vendió 45 copias, por lo que es el 747 más raro jamás construido, pero fue un fracaso?

La introducción del 747SP se inspiró en Douglas’ (y más tarde McDonnel Douglas’) DC-10 y MD-11, y más tarde el famoso fracaso comercial de Lockheed, el Lockheed L-1011 TriStar.

Pre-747SP

Esto le ahorró a la aerolínea millones de dólares en combustible extra y tarifas aeroportuarias en sus rutas de mayor demanda. Sin embargo, para sus rutas a largo plazo, de demanda media, el ahorro fue sustancialmente menor, incluso peor de lo que habían sido antes.

Verá, el 747 fue diseñado para vuelos transatlánticos, entre lugares como JFK y Heathrow. Sin embargo, también estaba siendo utilizado en rutas como Nueva York a Teherán, que eran más largas en la distancia, que el 747-100 fue capaz de manejar.

Como tal, estos vuelos a menudo tenían dos patas, una de Nueva York a Londres/París y la otra de Londres/París a Teherán. Esto mató las ganancias ya que las aerolíneas todavía tenían que pagar dos lotes de combustible y tasas de aeropuerto.

Desarrollo

Los ingenieros de Boeing escucharon estas demandas y pronto comenzaron a retocarse a principios y mediados de los años 70. En ese momento, una enorme recesión económica estaba en remolque, sin embargo, la industria de la aviación no se vio afectada.

A pesar de esto, Boeing no podía permitirse el lujo de desarrollar un avión completamente nuevo. Esto se debió principalmente a Boeing financiando varios diseños de contratos militares, así como los de los Boeing 757 y 767.

Como tal, utilizaron el Boeing 747 como base para su nuevo avión. Sin embargo, el avión tuvo que servir a dos propósitos: un punto medio entre el 747 y 767, y tienen un alcance mucho más largo que cualquier avión Boeing antes de él.

Boeing designó inicialmente el avión como el Boeing 747SB, de pie para “Short body”. Sin embargo, los ingenieros de Boeing se refirieron al avión como el “globo de Sutter” en referencia a Joe Sutter, el diseñador jefe del 747.

Sin embargo, a los ejecutivos de Boeing no les gustó la designación, así que pronto se decidió por una nueva designación: el Boeing 747SP, que se presenta como “performance especial”.

Los ingenieros de Boeing acortaron el fuselaje del 747-100, que hizo el 747SP más ligero y le dio 40 asientos menos. Esta fue la razón principal por la que el 747SP fue el rango más largo 747 hasta que el 747-400 fue lanzado en febrero de 1989.

Servicio

Después del primer vuelo del 747SP en julio de 1974, pronto entraría en servicio con Pan Am a principios de 1975. A partir de aquí, el 747SP pasaría a tener una larga y detallada historia de servicio, ¡con eso continuando hasta este mismo día!

Comercial

Foto cortesía de Papas Dos vía Flickr.

Pan Am fue el cliente de lanzamiento para el Boeing 747SP, como había sido para el 747-100. Como tal, Pan Am tomó posesión de los primeros 747SP, y pronto fue eliminando aviones turbohélice y jet más antiguos que el 747SP reemplazaría.

Después de Pan Am, la aerolínea nacional de Irán, Iran Air, se convertiría en la segunda aerolínea en operar el 747SP, ya que había seguido el liderazgo de Pan Am y compró el avión para su popular ruta Nueva York-Teherán.

Después de entregar el 747SP a Pan Am e Iran Air, otras 35 aerolíneas operarían el 747SP en alguna capacidad. Para muchas de estas aerolíneas, el avión serviría como la compañía de bandera de la aerolínea durante su servicio.

Muchas aerolíneas operarían el avión como su único avión, generalmente con la aerolínea que sólo posee uno del tipo. Muchas más aerolíneas utilizarían el 747SP en su comercialización, sobre todo para mostrar su grandeza.

A finales de la década de 1990 y principios de la de 2000, la mayoría de los 747SP habían sido retirados. Se hicieron varios intentos para tratar de convertir el avión en un avión de carga, sin embargo, esto no podía hacerse de ninguna manera que hiciera dinero a las aerolíneas.

Antes de que el avión fuera lanzado, Boeing ya había recibido una orden para un 747SP por el vuelo real de Abu Dhabi. Varias otras órdenes del gobierno pronto seguirían.

Los gobiernos de Brunei, Omán, Bahréin, Yemen y Qatar seguirían el mismo ejemplo en los próximos años, al igual que el Dubai Royal Air Wing. Estos 747SP servirían como transporte VIP para los funcionarios reales y gubernamentales de los países.

NASA

Varias aeronaves fueron consideradas por las dos partes, y ambas paridades también se acercaron a sus fabricantes nacionales de aeronaves para una solución. Al final, se eligió el 747SP.

Ambas partes optaron por modificar y operar un avión usado, en lugar de comprar uno nuevo. El avión elegido fue un Pan Am 747SP retirado recientemente, que estaba siendo almacenado por la aerolínea en el desierto de Mojave.

Aquí, las dos organizaciones colocaron uno de los telescopios más potentes jamás realizados en el fuselaje. El fuselaje de la aeronave también tiene unos pocos asientos y un montón de equipo científico para descifrar lo que el telescopio ve.

Hace unos años, la NASA descubrió oxígeno en Marte, por primera vez en 40 años. Esto fue debido a la NASA-DLR 747SP. El avión también ha fotografiado algunas de las imágenes más famosas del espacio en la historia!

Banco de pruebas

Originalmente, estos motores se probaron en el 747SP, y si tenían éxito, se implementarían en otras 747 variantes y/u otros aviones de carga y transporte grandes.

Hoy en día, estos motores se prueban en el extremadamente pesado 747SP. Si tienen éxito, se modifican y se utilizan en aviones de doble chorro más pequeños que requieren rangos más largos.

Sin embargo, esperan estar utilizando aviones de dos chorros más nuevos dentro de la próxima década para reducir los costos de mantenimiento, combustible y mano de obra.

Especificaciones Boeing 747SP
Longitud
Wingspan 195 pies 8 pulg (59,64 m)
Altura 65 pies 10 pulg (20 m)
Tripulación 3
Velocidad de crucero Mach 0,86 (914 km/h; 660 mph; 493 kn)
Intervalo 12.320 km; 6.650 nmi)
45,100 pies (13.700 m)
MTOW 696.000 libras (315.700 kg)

¿Qué tan seguro era el Boeing 747SP?

A menos que usted sea un piloto de prueba, o sea un alto funcionario del gobierno en Omán u otro país que todavía opera el 747SP, es poco probable que alguna vez volará en uno. Sin embargo, sigue siendo importante saber lo seguro/peligroso que es el avión.

El más reciente de estos incidentes ocurrió en marzo de 2015, en Yemen. En este momento, la guerra civil yemení sigue en curso, con fuerzas pro y antigubernamentales luchando entre sí.

En marzo de 2015, las fuerzas rebeldes yemenitas derribaron al presidente de la aeronave estatal de Yemen, un 747SP. Afortunadamente, no hubo víctimas mortales, sin embargo, el avión fue completamente destruido por el fuego que siguió.

El 747SP ha estado involucrado en dos incidentes anteriores, con ambos problemas derivados de los motores de la aeronave. Los motores 747SP mal mantenidos tienen una tendencia a incendiarse.

¿Qué tan exitoso fue el Boeing 747SP?

Foto cortesía de Dean Morley vía Flickr.

Cuando Boeing lanzó el Boeing 747SP, esperaban que el avión se vendería también, si no mejor, que el 747-100. Como tal, estimaron que el 747SP vendería alrededor de 200 copias.

Más de 30 años después, el 747SP es la variante 747 más vendida de Boeing. Incluso otras variantes 747 “sin éxito” como el Boeing 747-300 vendió muchas más copias que el 747SP. Como tal, Boeing lo considera un fracaso.

Si se hablara con la comunidad de aviación en su conjunto, la gran mayoría estaría de acuerdo con la postura de Boeing. Sin embargo, unos pocos estarían en desacuerdo, ya que era sólo un fracaso “menores”, ya que todavía hizo Boeing mucho dinero.

Algunos de ellos también señalaron otro hecho interesante: la vida útil. La gran mayoría de los 747-100 de la primera generación se convirtieron en cargueros después de su vida útil. Hoy en día, todos han sido retirados o desguazados.

A pesar de ser visto como un fracaso por Boeing y la comunidad de aviación en su conjunto, el 747SP dejó un enorme legado en la industria de la aviación en su conjunto, incluyendo Boeing y aviones futuros.

Aunque el 747SP fue casi seguramente un fracaso comercial, demostró a Boeing que los particulares y los gobiernos querían el 747. La gente quería un avión ejecutivo que era opulento, pero también podía transportar grandes cantidades de personas.

Boeing también se dio cuenta de que si su intento en aviones supersónicos continuaba fallando, el 747 seguiría siendo su avión insignia. Con esto, necesitaría transportar más gente a una distancia mucho más larga.

Boeing 747SP

La aerolínea iraní Iran Air fue la última en operar regularmente vuelos programados de 747SP, habiendo retirado el 747SP en 2016.

La gran mayoría de ellos han sido retirados y almacenados en los diversos cementerios de aeronaves de todo el mundo. Algunos han sido desguazados para piezas de otros 747 aviones, mientras que otros simplemente han sido destruidos.

La introducción del 747SP asustó tanto Douglas Aircraft (más tarde McDonnell Douglas) y Lockheed. Aunque sus aviones eran más baratos de comprar y de operar, no podían transportar tanta gente.

Boeing continuaría desarrollando otros jets para encajar en el papel que el 747SP debería tener. Estos jets incluyen otras variantes subsecuentes del 747, así como otros jets como el 757, 767 y 777 e incluso el 787!

¿Alguna vez volaste en el Boeing 747SP? ¿Cómo fue? ¡Dime en los comentarios!

Imagen destacada cortesía de Heinz vía Flickr.

Video: Boeing 747SP: La variante más corta 747

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