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Alfalfa es una planta perenne de estación fría cultivada comúnmente para alimentar ganado o como un cultivo de cubierta y acondicionador de suelo. Alfalfa es altamente nutritiva y una fuente natural de nitrógeno. Es ideal para mejorar el suelo y proporcionar control de erosión. El extenso sistema radicular de Alfalfa nutre tanto las plantas como el suelo. La planta alfalfa se ha cultivado durante generaciones y el cultivo de alfalfa en su jardín es fácil. Siga leyendo para aprender más sobre cómo cultivar alfalfa.

Cómo cultivar la planta de alfalfa

Fácilmente cultivada y propagada, la alfalfa se adapta bien a casi cualquier jardín, tolerando una amplia gama de condiciones de cultivo. Hace una buena planta resistente a la sequía también, ya que no le gustan los pies húmedos. De hecho, demasiada humedad puede llevar al crecimiento del moho.

Cuando crezca la alfalfa, elija una zona con mucho sol. También busque una zona bien drenante con un nivel de pH del suelo entre 6,8 y 7,5.

Antes de plantar se debe limpiar el área, trabajar el suelo y eliminar cualquier desecho. La semilla de alfalfa pura se puede comprar en la mayoría de las tiendas de alimentación.

Cómo plantar alfalfa

Los que viven en climas más fríos pueden plantar alfalfa en primavera, mientras que las regiones más suaves deben optar por plantar en otoño. Como las raíces de alfalfa rápidamente, no requieren siembra profunda, sólo una media pulgada (1 cm.) de profundidad. Espolvoree las semillas uniformemente sobre el suelo y cubra ligeramente con suciedad. Utilice aproximadamente 1⁄4 libra de semillas por 25 pies cuadrados y filas de espacio de 18 a 24 pulgadas (46-61 cm.).

Usted debe comenzar a ver brotes dentro de siete a diez días. Una vez que las plántulas han alcanzado cerca de 6 a 12 pulgadas (15-31 cm.), flaquearlas según sea necesario para evitar problemas de hacinamiento.

A menos que cultive alfalfa como heno para el ganado, déjela crecer hasta que los cultivos estén listos para ser plantados o aparezcan sus flores púrpuras, en cuyo momento simplemente se puede cortar y labrar en el suelo o dejarla. Los brotes de alfalfa se descomponerán. Este ‘ estiércol verde’ entonces fertilizará el suelo, así como estimulará la actividad microbiana, aerándolo así también.

Cosecha de la planta de alfalfa

Si se planta alfalfa para el ganado, deberá ser cosechada y curada antes de la floración (conocida como etapa temprana de la hinchazón). Se hace más difícil para estos animales digerir una vez que la planta madura. La cosecha en esta etapa temprana de la hinchazón también asegura los porcentajes de nutrientes más óptimos, que a menudo se encuentra en las hojas de la planta.

No corte la alfalfa si la lluvia es inminente, ya que esto puede dañar la cosecha. El clima lluvioso puede llevar a problemas con el moho. El heno de alfalfa de calidad debe poseer un buen color verde y frondosidad, así como un aroma agradable y tallos delgados y flexibles. Una vez cosechado, el suelo tendrá que girarse antes de que tenga lugar la siembra de la próxima temporada.

Alfalfa tiene pocos problemas de plagas, sin embargo, el gorgojo de la alfalfa puede causar daños graves. Además, el nematodo del tallo puede infestar y debilitar los brotes del tallo.

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